Kan man lita på ekonomer?

Går det att lite på ekonomer? En högst relevant fråga:

So are we making a mistake putting our faith in economics? Are economists themselves just charlatans, to be scorned as medieval cranks? Or for all their flaws, are they really the best experts we have?

Väldigt många jag träffar har åsikter om ekonomi. Ganska många har även åsikter om ekonomer. Politiskt engagerade människor tycker ofta att ekonomer är väldigt ideologiska, och att de alltid har hemliga sympatier för den andra sidan som motiverar deras slutsatser. Sedan stöter man ibland på ganska dryga typer som tycker om att påpeka att nationalekonomer alltid har fel om framtiden.

Min uppfattning är att människor ofta har orealistiska förväntningar på vad ekonomer kan förväntas prestera givet komplexiteten i frågeställningarna man studerar, bristen på vettig statistik och analytiska verktyg och ämnets politiska natur. Detta betyder dock inte att nationalekonomer saknar värde. Dock är det lite orealistiskt att förvänta sig att nationalekonomer ska kunna förklara precis hur världen fungerar i alla lägen. Är man ute efter det borde man kanske läsa Ayn Rand eller andra lättviktiga filosofer istället.